1. LPG란
Liquefied Petroleum Gas의 약자로 액화석유가스라고 한다.
여기에서 ‘석유가스’는 유전에서 나오는 원유를 증류탑(정유공장)에 넣고 끓여서 만들어 진다.
이때 LPG(프로판과 부탄) 이외에도 휘발유, 경유, 중유, 아스팔트 등이 만들어 진다.
이와 같이 석유에서 만들어 지는 가스상태의 물질(프로판과 부타)을 ‘석유가스’라 하는데, 이 ‘석유가스’를 고압으로 압축하여 액체상태로 만든 것을 ‘액화석유가스(LPG)’라 부른다.
 
2. LPG의 특성 및 성상
(1) LPG는 프로판과 부탄으로 구성되어 있다.
프로판과 부탄은 탄소원자(C)와 수소원자(H)로 구성되어 있는 화합물이다. 이러한 화합물을 탄화수소라 한다.
프로판은 탄소원자 3개와 수소 원자 8개로 구성되어 있고, 부탄은 탄소원자, 4개와 수소원자 10개로 구성되어
있다. 부탄은 프로판보다 탄소원자가 1개 많은데 이 때문에 부탄과 프로판은 상당히 다른 성질을 나타낸다.
 
[표] 순수 프로판과 부탄의 물리화학적 특성
구 분 프로판 n-부탄 비 고
분자식 C3H8 C4H10  
분자량 44.09 58.12  
기체비중(0℃. 1atm) 1.52 2.01 공기를 1로 볼때
액체비중(15℃/물 4℃) 0.507 0.584 물을 1로 볼때
비점(1atm) -42.04℃ -0.50℃  
발열량 12,042kcal/kg 11,845kcal/kg  
23,673kg/㎥ 30,695/㎥
증기압(kg/cm, 20℃) 7.4 1.4  
연소범위(공기 중 vol%) 2.2~9.5 1.9~8.5  
 
(2) 액화시 체적이 1/250로 축소되므로 적은 용기에 많은 양의 가스를 저장 보관할수 있다.
(3) 황산화물 생성성분인 유황성분이 거의 없고, 가스성분 중에 일산화탄소(CO)가 전혀 함유되어 있지 않다.
(4) 발열량이 프로판은 23,000Kcal/Nm3, 부탄은 30,000Kcal/N㎥
(5) 완전연소에 필요한 공기량은 수소나 일산화탄소는 2.38N㎥, 메탄은 9.52N㎥인데 반하여 부탄은 32.23N㎥,
     프로판은 24.24N㎥ 이므로 많은 공기량을 필요로 한다.
(6) 온도에 따라서 액체의 체적이 변하며, 액체 상태는 물보다 가볍고(비중0.5), 기체상태는 공기보다 무겁다.
     (1.52배)
(7) 순수한 LPG는 무색, 무취이다
(8) 상온, 상압에서는 기체이지만 상온에서는 비교적 저압에서 액화시킬 수 있다.
 
3. 기타 LPG 정보
(1) LP가스의 부피 팽장
[액화석유가스의안전관리및사업법]에서는 LPG를 용기에 충전할 때 액체상태의 LPG가 용기 내용적의 85%를 초과하지 못하도록 규정하고 있다. 액체상태에 있는 LPG의 온도를 상승시키면 부피가 늘어난다.
LPG의 부피팽장율은 물의 15~20배, 금속의 100배나 된다.
용기의 85%가 되도록 LPG를 충전하고 온도를 상승시킬 경우 가스의 온도가 60℃에 달하게 되면 액체상태의 가스가 용기에 꽉차게 되고, 60℃를 초과해서 계속 온도를 올리게 되면 마침내 용기는 파열되고 만다.
법령에서 용기의 온도를 40℃ 이하로 유지하라고 하는 것도 이러한 이유에서다.
(2) LPG 누출시 확인 요령
원래 프로판과 부탄은 색깔도 없고 냄새도 없는 물질이다.
그러나 가스가 누출되었을 때 이를 알 수 있도록 하기 위해 LP가스를 제조할 때 냄새나는 물질을 첨가하도록 하고 있다. 누출된 가스의 농도가 0.1%일 때 사람이 냄새를 맡을수 있을 정도의 냄새나는 물질을 첨가하도록 법령으로 정하고 있다. 가스가 누출되어 냄사가 난다고 해서 금방 가스가 폭발하는 것은 아니다.
가스가 폭발하는 농도는 2%가 넘어야 하기 때문이다.
(3) LPG 누출시 대처 방법
기체에도 무거운 것이 있고 가벼운 것이 있다. 프로판은 같은 부피의 공기에 비해 1.5배 무겁고, 부탄은 2.0배 무겁다. 그래서 프로판이나 부탄이 공기중에 누출되면 바닥에 가라앉게 되는 것이다.
따라서 LP가스가 실내에 누출되었을때 위쪽에 달려있는 창문을 열어도 누출된 가스가 밖으로 배출되지 않고 바닥에 깔려있게 된다. 그래서 현관문을 열고 빗자루나 방석으로 가스를 쓸어내야 한다.
지하실에서 LP가스를 사용하면 위험하다는 것도 이 때문이다.
(4) LPG가 인체에 미치는 영향
1) 순수한 LPG는 거의 무독성이나 다량으로 계속 흡입하면 졸음이 오거나 가벼운 마취성이 있다.
2) 비점에서의 기화열은 프로판이 101.8Kcal/Kg, 부탄이 92.09Kcal/Kg으로 기화열이 커서 액체가 누설되어
    피부에 닿으면 동상이 걸리므로 주의하여야 한다.